Polikarbonatna stekla

Stekla, ki so bolj odporna na praske

Polikarbonat so razvili za namene vesoljske industrije v 60. letih prejšnjega stoletja. Prvotni namen je bil ustvariti material za vetrobranska stekla, ki bodo kos razmeram v vesolju. Kasneje so material predstavili kot odgovor na povpraševanje po optičnih steklih, ki so lahka in odporna na udarce.

Od tedaj so polikarbonatna stekla postala standard za izdelavo zaščitnih, športnih in otroških očal. Ker so manj nagnjena k zlomom, so dobra izbira tudi za okvirje na vijake.

Izdelava polikarbonatnih stekel

Večina drugih plastičnih leč je narejena po principu vlivanja v kalup, kjer je tekoč plastičen material termično obdelan v dolgih časovnih obdobjih. Polikarbonat pa je termoplastika, kjer se proces izdelave začne s termično obdelavo majhnih pelet, ki se segrevajo dokler se ne stopijo. Tekoč polikarbonat je nato injeciran v kalup in pod visokim pritiskom ter postopkom hlajenja oblikovan v optično lečo.

Polikarbonatna stekla

Polikarbonatna stekla

Prednosti in slabosti polikarbonatnih stekel

Polikarbonat je prožnejši in do 30% lažji od materiala CR-39. Bolj je odporen na praske, ima pa tudi izjemno UV zaščito. Slaba lastnost polikarbonatnih stekel pa je velika občutljivost na kemikalije. V primeru, da pride steklo v stik z acetonom, lakom za lase ali pa alkoholom, se polikarbonatna stekla deformirajo v tolikšni meri, da niso več uporabna. Še posebej v zadnjih desetih letih je polikarbonatna stekla nadomestil material Trivex.

Primerjava Trivex stekel in polikarbonatnih stekel za očala

Debelina: Polikarbonat ima večji lomni količnik, tako da so leče narejene iz tega materiala 10% tanjše kot Trivex stekla.
Teža: Trivex ima nižjo specifično gravitacijo, kar pomeni, da so leče narejene iz tega materiala 10% lažje od polikarbonatnih stekel.
Optična jasnost: Trivex stekla nudijo večjo optično jasnost zaradi samega postopka izdelave. Večjo ostrino z manj popačenja pa nudijo tudi ob samem robu očalnih stekel.
Odpornost na udarce: Trivex stekla so 6-krat močnejša ozir. trdnejša od polikarbonatnih stekel in so praktično nezlomljiva.
UV zaščita: Oba materiala nudita 100% UV zaščito.
Razpoložljivost: Polikarbonatna stekla imajo večji razpon dizajnov optičnih leč.
Odpornost na praske: Polikarbonatna in Trivex stekla so bolj odporna na praske kot običajno plastično steklo (vključujoč stekla z visoko stanjšavo). To pa predvsem zato, ker so ta stekla relativno »mehka«. To pomeni, da lažje in brez večjih poškodb absorbirajo energijo. Zaradi te fleksibilnost je zaščitni sloj na teh steklih obvezen. Moderni sloji za zaščito proti praskam so visoke kvalitete, zato tudi najmehkejši material po obdelavi dobi trdnost, ki je lahko primerljiva s trdnostjo stekla.